Toronto Eesti Ühispank 65

Foto: Elias Gates-Kass (2019)Foto: Elias Gates-Kass (2019)

Veebruarikuu 11. päeval tähistas Toronto Eesti Ühispank üht olulist verstaposti. Nimelt avati just sel päeval 65 aastat tagasi uksed kõigile eestlastele, kes olid oma kodu kaugesse ja võõrasse linna rajanud. On lausa fantastiline mõelda, et meie eelkäijate hulgas leidus ettevõtlikke inimesi, kes julgesid kunagi suurelt unistada ja selle nimel ka tegutseda. Õieti olid unistused esialgu üsna tagasihoidlikud, aga samas väga kiiduväärsed. Ei jäänud kindlasti kellelegi märkamata, kui raske oli (ja on tänapäevalgi) ühel immigrandil end suurte korporatsioonide ees tõestada. Kindlasti on paljud, kui mitte ise kogenud, siis oma vanemate ja vanavanemate käest kuulnud, kuidas suured pangad nende ees laenu küsides ukse sulgesid soovitusega endast kõigepealt ,,märk maha jätta“ või natuke rohkem raha koguda, enne kui tagasi tasub tulla. Selle taustal oskasid need eestlased, kel kaasas Eestist toodud finantsalased teadmised, pead kokku panna ning välja tulla ideega luua oma pank. Pank, mis oleks siinsetele eestlastele abiks ja toeks.

Kindlasti on huvitav lugeda originaalset panga registreerimise dokumenti, kus panga loojate nimekirjas ribu-rada tuttavaid eesti nimesid koos nende tolleaegsete ametitega. Paljud ametid varjavad aga teada-tuntud tõde, mis immigrandi eluga tihtipeale kaasas käib. Nimelt peab unustama kodumaal omandatud ameti ning leppima sellega, mille jaoks võib küll oskusi vähem olla, kuid mille saamiseks pole vaja kohalikku haridustunnistust. Nii et sügav kummardus nendele julgetele meestele ja naistele, kelle jaoks rahvuskaaslaste saatus nii palju korda läks, et selle nimel oma pank luua.

Läbi aastate on pank ajaga kaasas käinud. Ainult üks asi ei ole muutunud. Niipea, kui eestlased Torontosse oma maja said, koliti kohe sinna. Nüüd võis julgelt rahad turvaliselt seifi peita ja mitte kohvri otsas esialgu Vana-Andrese kirikutoas tegutseda ning hiljem Meie Elu toimetuse ruumides pangaasju ajada. Pangale oli juba siis tähtis olla eestlaste hulgas ja neile võimalikult kättesaadav. See on oluline ka tänapäeval. Sest kui meie ühine pank oleks tahtnud suurpanga mõõtmeid võtta, siis oleks igale majanduslikult mõtlevale isikule selge, et asupaik mõne elava tänava ääres tähendanuks kindlasti igatpidi rohkem kasu ja tuntust. Kuid panga juhtide jaoks on olnud ja jääb tulevikuski oluliseks olla seal, kus tegutsevad teised eestlased. Isegi kui selleks on vaja vastu võtta raskeid otsuseid. Selle taustal otsib pank erinevaid võimalusi, kuidas olla kättesaadav nendele, kelle jaoks panka tulemine alati kõige kergem pole. Nii on juba aastakümneid käidud kord kuus Ehatares sealsetele elanikele pangateenuseid pakkumas. Mis ei tähenda, et ei võiks mõelda veel teistelegi võimalustele.

Panga motoks on olnud pakkuda laias valikus teenuseid igale eale. Ei ole enam õieti ala, millega pank aidata ei saaks. Ning selleks on leitud tugevate teadmiste ja hea koolitusega spetsialiste. Kõige tipuks pakutakse põhiteenuseid endiselt tasuta, sel ajal, kui teised finantsasutused iga väiksemagi liigutuse eest tasu kasseerivad. Lisaks on juba pikemat aega jagatud teenitud tulu oma liikmetega. On see ju liikmete pank ning peamine põhjus, miks see üldse eksisteerib, on olla neile abiks ja toeks nii üksikisiku tasandil kui suuremas plaanis. Toronto Eesti Ühispank on läbi aastate olnud üheks peamiseks ühiskonna tegevuse toetajaks. Võiks öelda, et isegi Eesti Maja on suutnud nii kaua vastu pidada, sest pank on nende suurimaid üürnikke. See on nagu suletud heategevuse ring, kus eestlased oma investeeringute ja laenudega panevad aluse panga tegevuseks, mille tulemusena teenitud tulu läheb tagasi kogukonnale. Kokkuvõtvalt võib öelda, et liikmed ise on läbi panga kohalike eestlaste ühiskonna toetajad.

Nõnda ongi õige aeg korraks minevikule pilk peale visata, meenutada olnut ning siis edasi liikuda uute ettevõtmiste poole. Selleks avas pank esmaspäeval sümboolselt uuesti uksed minevikku, nii nagu 65 aastat tagasi ja pakkus liikmetele tänutäheks Tõnis Veltmanni valmistatud maitsvat torti ning Ülle Veltmanni traditsioonilist kringlit. Külalised võisid sirvida vanu pildialbumeid ja vaadata väljapandud fotosid. Ning loomulikult ajada kohvitassi kõrval nii panga- kui ka muud juttu.

Ära ei unustatud ka Ehatarelasi, kellest paljude jaoks on Toronto Eesti Ühispank panga algaastatest peale nende ,,oma pangaks“ olnud. Uhke tort viidi neilegi. Einar Medri tutvustas kohale tulnud pangateenistujaid Liisi Lainelot, Leiki Kopvillemit ja Hille Järvet, kes Ehatares pikki aastaid justkui panga ,,näoks“ olnud. Kokkuvõttes võib öelda: aitäh pangale, et see olemas on! Aitäh kõigile liikmetele, ilma kelleta panka olemas ei oleks. (TEÜP)